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Cancer du col de l'utérus

Qu'est-ce que le cancer du col de l'utérus ?

Le cancer du col de l'utérus est un type de cancer qui se développe dans les cellules du col de l'utérus, qui est l'entrée de l'utérus reliée au vagin. Presque tous les cas de cancer du col de l'utérus sont liés à une infection par le virus du papillome humain (VPH), qui est un virus très courant transmis par contact sexuel. La plupart des infections par le VPH disparaissent sans intervention, car le système immunitaire de l'organisme empêche le virus de nuire. Toutefois, une infection persistante par le VPH peut provoquer la cancérisation de certaines cellules du col de l'utérus, ce qui entraîne un cancer du col de l'utérus. (1)

Quels sont les signes et les symptômes du cancer du col de l'utérus ?

Souvent, le stade précoce du cancer du col de l'utérus ne produit pas de signes ou de symptômes. À un stade plus avancé, le cancer du col de l'utérus peut se manifester par des symptômes tels que des saignements vaginaux après les rapports sexuels ou entre les règles, des douleurs pelviennes ou des pertes vaginales malodorantes. Il est toutefois important de savoir que l'infection par le VPH, si elle est chronique, peut provoquer des lésions précancéreuses qui peuvent ensuite évoluer vers un cancer du col plus invasif. Cela peut se produire même en l'absence de tout autre signe ou symptôme, d'où l'importance de la prévention et du traitement précoce.

Comment le cancer du col de l'utérus est-il prévenu et traité ?

Le cancer du col de l'utérus est l'une des formes de cancer les plus faciles à traiter, mais seulement s'il est diagnostiqué à un stade précoce et pris en charge efficacement. La prévention primaire est la vaccination contre le VPH (en particulier pour les jeunes filles de 9 à 14 ans) ; la prévention secondaire comprend le dépistage et le traitement des lésions précancéreuses afin de prévenir la progression vers des cas de cancer plus invasifs. Les femmes sexuellement actives doivent subir un dépistage des cellules anormales du col de l'utérus et des lésions précancéreuses, à partir de 30 ans, sauf si elles vivent avec le VIH, auquel cas il serait important de commencer plus tôt étant donné que leur système immunitaire est compromis. Le traitement de la maladie à un stade plus avancé comprendrait la chirurgie cancéreuse, la chimiothérapie ou la radiothérapie, qui peuvent toutes être très limitées dans les pays à revenu faible ou intermédiaire où l'accès à ces soins est restreint. C'est pourquoi les approches de prévention et de "dépistage et traitement" précoce sont particulièrement importantes.

"Grâce à des interventions rentables et fondées sur des preuves, notamment la vaccination des jeunes filles contre le virus du papillome humain (VPH), le dépistage et le traitement des lésions précancéreuses et l'amélioration de l'accès au diagnostic et au traitement des cancers invasifs, nous pouvons éliminer le cancer du col de l'utérus en tant que problème de santé publique et en faire une maladie du passé."

Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général, Organisation mondiale de la santé

Technologies de dépistage et de traitement
Le dépistage du cancer du col de l'utérus permet de détecter une infection par le VPH ou des lésions précancéreuses qui peuvent être traitées plus facilement pour empêcher la progression vers le cancer ou identifier le cancer à un stade plus précoce, ce qui augmente les chances de réussite du traitement (guérison). Les lésions précancéreuses peuvent mettre de nombreuses années à se développer, d'où l'intérêt du dépistage pour toutes les femmes âgées de 30 ans et plus, à intervalles réguliers.
Selon l'Organisation mondiale de la santé, il existe 3 types de tests de dépistage différents qui sont actuellement recommandés :

 

  • Test conventionnel (Papsmear) et cytologie en phase liquide (CPL) ce qui nécessite une infrastructure de laboratoire
  • Test ADN HPV pour les types de HPV à haut risque
  • Contrôle visuel à l'acide acétique (VIA) pour identifier les lésions précancéreuses

 

Il est important que tout dépistage soit lié à un traitement et à une gestion appropriée des résultats positifs.
Traitement (Ablation) des lésions précancéreuses peut se faire soit par cryothérapie, soit par ablation thermique ; toutes deux détruisent les tissus anormaux et peuvent être pratiquées dans un environnement clinique ambulatoire. La procédure d'excision électrochirurgicale à boucle (LEEP), lorsqu'elle est disponible, est efficace mais peut être limitée dans les contextes où les ressources sont limitées.

 

  • Cryothérapie est l'un des traitements ablatifs recommandés par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Cette approche consiste à utiliser un produit chimique très froid sur les cellules pour les geler puis les retirer, ce qui permet d'éliminer la lésion ou les cellules et de permettre à des cellules normales de repousser à cet endroit. La cryothérapie peut être pratiquée par des prestataires de soins de santé primaires et sans anesthésie. La cryothérapie présente toutefois quelques difficultés logistiques : elle nécessite un gaz réfrigérant (N2O ou CO2) qui se présente dans des conteneurs lourds et encombrants, ce qui les rend plus difficiles à transporter et coûteux à recharger.
  • Ablation thermiqueLa coagulation à froid, également appelée "coagulation à froid" ou thermocoagulation, est un autre traitement ablatif des lésions précancéreuses et l'un des traitements recommandés par l'OMS. Cette approche utilise une sonde métallique qui est chauffée électriquement et appliquée sur les cellules anormales pendant 20 à 40 secondes (et peut être répétée). L'équipement pour l'ablation thermique, comparé aux appareils de cryothérapie, est plus simple et plus léger, ce qui le rend plus facile à emporter dans les cliniques de terrain ou dans les campagnes de dépistage et de traitement. Comme la cryothérapie, l'ablation thermique est pratiquée par divers personnels de santé, y compris les agents de soins de santé primaires, et généralement sans anesthésie.

 

Le choix de la RAD, de la cryothérapie ou de l'ablation thermique doit être envisagé en fonction de l'infrastructure et des ressources de l'établissement, ainsi que de la formation et de l'expertise des prestataires de soins.

Quels produits VIA Global Health vend-il pour le cancer du col de l'utérus ?

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Références et remerciements

(1) Organisation mondiale de la santé, 2020.  Stratégie mondiale visant à accélérer l'élimination du cancer du col de l'utérus en tant que problème de santé publique https://www.who.int/publications/i/item/9789240014107

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